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Familia Ceratophyllaceae

Características: Familia de un sólo género y 6 especies, de distribución cosmopolita.

Herbáceas acuáticas, flotantes o sumergidas, no enraizadas.
Hojas verticiladas, sésiles, dicotómicamente divididas, dentadas, a veces cartilaginosas.
Flores unisexuales, monoicas, actinomorfas, solitarias, axilares. Periantio de 8-15 sépalos reunidos en un sólo verticilo, blanquecino en las flores masculinas y verdoso en las femeninas; pétalos ausentes. Androceo con número muy variable de estambres, entre 5 y 24, libres, dispuestos en espiral en un receptáculo plano, no diferenciados en filamento y antera. Gineceo con ovario súpero, de un carpelo y un estilo. Fruto una núcula o un aquenio, con el estilo persistente y un par de espinas basales, de color negro. Semillas con testa delgada, sin perisperma ni endosperma.
La floración se produce en verano.

La polinización de las especies de esta familia es hidrófila, sucediendo bajo el agua. Se inicia con la formación de burbujas de aire que llenan el parénquima de los estambres maduros, provocando la ruptura de las anteras y la liberación del polen en el agua. La dehiscencia de los estambres ocurre cuando todavía están fijos a la planta o después de la degeneración de las células basales. Los estambres flotantes ascienden y se abren para llevar el agua con polen, el cual se hunde y llega a los estambres abiertos.

En las Islas Canarias está representada por 1 género y 1 especie.

Ceratophyllum demersum
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