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Familia Commelinaceae

Características: Familia compuesta de 41 géneros y cerca de 650 especies, distribuidas por regiones templadas y tropicales del mundo, con una mayor frecuencia en México, norte de América central, África tropical, Madagascar y Asia tropical. Ocupa un amplio rango de hábitats, desde selvas tropicales hasta pastizales y zonas arbustivas semiáridas, y desde el nivel de mar hasta los 3.800 m de altura en el Neotrópico. Unas pocas especies son acuáticas.

Herbáceas perennes, o menos comúnmente anuales, algo suculentas, usualmente terrestres, raramente epifíticas, con rizomas a veces presente. Tallos erectos o rastreros, a veces muy compactos en plantas en roseta. Estípulas ausentes.
Hojas simples, alternas o en pseudoverticilos, espiralmente arregladas o dísticas, que envainan el tallo en la base, las vainas cerradas, eliguladas. Láminas foliares simples, de ampliamente elípticas a estrechamente lanceoladas, margen entero, frecuentemente estrechadas en un falso peciolo.
Inflorescencias terminales o axilares, compuestas de varias a muchas cimas helicoides o raramente flores solitarias. Flores actinomorfas o zigomorfas, bisexuales o raramente unisexuales; cáliz de 3 sépalos, usualmente libres; corola de 3 pétalos, usualmente azules a purpúreos, violetas, o blancos. Androceo de 6 estambres, los estambres en dos verticilos, por lo común uno o ambos verticilos reducidos a estaminodios o ausentes, filamentos glabros, o uno o todos con pelos moniliformes, anteras con dehiscencia longitudinal, menos comúnmente poricida. Gineceo gamocarpelar, ovario súpero, 3 carpelos, 2-3 lóculos, estilo simple, terminal, estigma capitado a 3 lobado.
Frutos usualmente cápsulas loculicidas, raramente indehiscentes. Semillas de 1-16 por lóculo, en cápsulas, o de 1-24 en frutos indehiscentes, de tamaño entre 1-7 mm de longitud, exarilada o raramente con arilo naranja, rojo o blanco.
La polinización es usualmente realizada por abejas o avispas, aunque las flores a veces pueden engañar a las abejas con sus estaminodios aparentando tener más polen que lo que tienen en realidad.

Muchas especies de esta familia se emplean como ornamentales, debido a su vistosa floración de llamativos colores. Algunas también se emplean como plantas medicinales.

En las Islas Canarias está representada por 4 géneros y 6 especies.

Commelina benghalensis
Commelina diffusa
Setcreasea pallida
Tradescantia blossfeldiana
Tradescantia fluminensis
Zebrina pendula
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