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Familia Azollaceae

Características: Familia de un solo género y 6 especies, de distribución subcosmopolita.

Son plantas acuáticas, con verdaderas raíces, flotantes o que crecen en lugares muy húmedos, formando céspedes compactos de color verde o verde rojizo, que se reproducen por multiplicación vegetativa. Sumamente fértiles, siendo capaces de cubrir estanques y lagunas en muy poco tiempo.

Helechos acuáticos, flotantes, dotados de un rizoma rastrero, delgado, a veces cubierto de pelos y, usualmente, con raíces cortas. Hojas diminutas, de apenas unos milímetros de longitud, bilobuladas y sin venación. Soros cortamente pedicelados, situados sobre el lóbulo inferior, encerrados por un indusio. Esporangios situados en el lóbulo inferior de la primera hoja de cada ramilla, diferenciados en megasporocarpos, con un megasporangio, y microsporocarpos, con varios microsporangios. Esporas agrupadas en masas mucilaginosas, lisas o erizadas de pelos, ganchudos o no. Prótalos producidos por esporas flotantes.

Se emplean ocasionalmente como plantas ornamentales, en pequeños jardines, charcas, estanques decorativos, etc.

 En las Islas Canarias está representada por 1 género y 1 especie.

Azolla filiculoides
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